인물탐방우리들의 주변이야기, 이렇게하면 어떨까요? 성공과 실패의 노하우를 알려 드립니다.

우리 고유의 전통을 이어온 천연 발효식초 전문 쇼핑몰 ‘초사랑’

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최근 코로나19로 건강에 대한 관심이 높아지면서 면역력을 강화시켜주는 발효 식품이 주목받고 있다. 특히 전통방식으로 만드는 천연 발효식초는 유기산이 풍부하게 들어있어 건강에 도움이 될 뿐만 아니라 풍미까지 갖춰 남녀노소 누구나 쉽게 접할 수 있는 건강식품으로 각광받고 있다.

‘초사랑(대표 정광석)’은 2010년부터 올해로 11년째 운영 중인 대표적인 천연 발효식초 전문 쇼핑몰이다. 정광석 대표는 초사랑을 통해 현미흑초, 초란식초, 가시오가피식초, 마늘식초, 생강식초, 사과식초 등 우리 고유의 전통 제조법으로 만든 다양한 제품을 선보인다.

초사랑 정광석 대표 (메이크샵 제공)

코리아센터의 전자상거래 통합솔루션 ‘메이크샵’을 통해 쇼핑몰을 운영 중인 초사랑에서 판매하는 모든 제품은 인공감미료나 기계적인 방식을 전혀 사용하지 않는 100% 수제발효식초로 식품 HACCP 인증을 받기도 했다.

하지만 지금의 성공이 있기 전 쇼핑몰 창업 초기에는 여러 어려움이 잇따랐다. 가장 큰 문제점은 천연식초의 특성상 1년에서 길게는 6년 이상 소요되는 제작 기간 동안 관리 미숙으로 인해 어렵게 만든 천연식초 수 년치를 버려야 하는 일이 종종 발생했다는 것이다.

정 대표는 꾸준한 기술 개발을 통해 식품 용기를 발효 효과가 좋고 보관이 용이한 전통 항아리로 모두 교체함으로써 본 문제를 해결했다. 더 나아가 전통옹기에서 식초로 발효되는 과정을 고객들에게 견학할 수 있는 시설을 구축해 함께 제공하고 있다.

초사랑은 ‘고객이 만족할 때까지 최선을 다하겠다’는 운영 철학을 가지고 쇼핑몰을 운영 중이다. 대리점 없이 제조자가 직접 제작부터 판매까지 진행해 유통과정을 단순화함으로써 합리적인 가격에 품질 좋은 천연 발효식초를 공급하고 있다.

또한 쇼핑몰을 창업한 이래로 모든 원자재값이 상승했음에도 불구하고 현재뿐만 아니라 차후에도 가격 인상을 검토하지 않는 등 고객과의 신뢰를 위해 꾸준히 노력 중이다.

초사랑 홈페이지 (메이크샵 제공)

여기에 오프라인 매장을 함께 운영하며 직접 방문하는 고객에게 전통옹기에서 발효되는 천연식초 현장을 보여주고, 직접 체험할 수 있는 식초 쿠킹 클래스를 운영하는 등 고객과의 커뮤니케이션을 소홀히 하지 않는 점 역시 초사랑만의 성공 노하우다.

마지막으로 정광석 대표는 “발효식초의 우수성은 현재까지도 다양한 연구를 통해 계속해서 밝혀지고 있다”라며, “앞으로도 제품의 품질을 꾸준히 향상시켜 나가며 초사랑을 믿고 찾아와주시는 고객이 모두 만족할 수 있도록 최선을 다할 것이다”라고 말했다.
강동완 enterfn@mt.co.kr  | twitter facebook  | 

머니투데이 미디어그룹 '머니S' 편집국 선임기자입니다.

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