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고기없는 햄버거?… 단백질 대전환 '대체육' 뜬다

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한국무역협회 국제무역통상연구원이 5일 발표한 '대체 단백질 식품 트렌드와 시사점'에 따르면 대체 단백질 식품 시장 활성화는 장기적 트렌드로 2035년에는 약 3000억달러 규모 시장으로 성장할 것으로 전망된다. /사진=이미지투데이
코로나19 이후 건강·환경·동물 복지 등 분야의 지속가능성에 대한 관심이 커짐에 따라 한국기업들도 대체 단백질 시장진출에 적극 나서야한다는 주장이 나왔다.

한국무역협회 국제무역통상연구원이 5일 발표한 ‘대체 단백질 식품 트렌드와 시사점’에 따르면 대체 단백질 식품 시장 활성화는 장기적 트렌드로 2035년에는 약 3000억달러 규모의 글로벌 비즈니스 기회를 창출할 것으로 기대된다. 특히 대체육의 경우 2030년경에는 전 세계 육류 시장의 30%를, 2040년에는 60% 이상을 차지해 기존 육류 시장규모를 추월할 것으로 전망됐다.

대체 단백질(Alternative Protein) 식품 이란 동물성 단백질 식품을 제조할 때 전통적으로 사용되는 원료 대신 식물 추출, 동물 세포 배양, 미생물 발효 방식을 통해 인공적으로 단백질을 만들어 맛과 식감을 구현한 식품을 의미한다. 보고서는 단백질 ‘재배ㆍ사육’ 시대에서 ‘추출ㆍ발효ㆍ배양’ 시대로의 전환기를 맞아 ▲대체 단백질 식품군 확대 ▲동물 세포 배양 방식 상용화 ▲기업 간(B2B) 생태계 활성화 ▲중국 시장 공략 대두 등 대체 단백질 식품 트렌드 4가지를 제시했다.

대체 단백질 식품의 원조는 대체육 햄버거다. 2009년 비욘드미트가 식물성 대체육 햄버거 패티를 내놓은 이후 대체 단백질은 유제품과 해산물로도 확대되고 있다. 잇저스트는 2017년 녹두를 원료로 만든 달걀을 세계 최초로 개발해 3년 만에 1억개 이상 판매했다. 오션허거푸드는 토마토로 만든 참치, 가지로 만든 장어, 당근으로 만든 연어 제품 등을 개발하고 있다. 블루날루는 세포배양 방식으로 생선을 만들어내는 기술을 개발해 상용화를 추진 중이다.

대체 단백질의 생산비용 하락, 대량생산 설비 투자 등으로 단백질 제조 방법에도 큰 변화가 있을 전망이다. 동물 세포 배양육은 2013년 최초 개발 당시 생산비용이 파운드(lb)당 120만 달러에 달했으나 올해 생산비용이 7.5달러로 하락했다. 이에 퓨처미트 테크놀로지, 멤피스 미트 등은 대규모 공장을 설립해 대량생산의 가능성을 높이고 있다.

글로벌 식품·외식 기업들도 대체육에 대한 관심이 커지면서 대체육 개발 기술, 식품 원료 및 첨가제, 솔루션 등 기업 간 협력도 확장되고 있다. 특히 성장 잠재력이 큰 중국의 경우 아직 대체육 제조 기술이 성숙하지 않아 기술 협력 수요가 클 것으로 기대된다.

김보경 무역협회 수석연구원은 “대체육 생산비용의 절감과 중국 시장 수요 증대가 대체육 식품 시장 확대의 촉매제로 작용할 것”이라며 “우리 기업들도 기업 간 협력으로 대체육 기술 경쟁력을 강화하고 중국 소비자 트렌드 분석과 유통망 확보를 통해 중국 진출에 적극적으로 나설 필요가 있다”고 조언했다.
김화평 khp0403@mt.co.kr  | 

안녕하세요. 산업1팀 김화평입니다. 많은 제보 부탁드립니다.

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