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이천시, 푸드통합지원센터 건립 본격 추진

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이천시는 지역에서 생산한 농산물을 지역에서 판매하고 안전하게 먹을 수 있는 이천시먹거리 종합계획을 수립하고 본격적인 사업추진에 들어갔다. / 사진제공=이천시
이천시는 이천관내 농업인에게 안정적인 생산 활동을 지원하고, 소비자인 시민에게 안전하고 신선한 먹거리를 제공하는 먹거리종합계획을 수립하고 본격적인 사업추진에 돌입했다.

대통령 공약사업이자 이천시 민선7기 엄태준 시장의 공약사업으로 추진된 ‘이천시먹거리종합계획’은 시가 연이어 국가공모사업에 선정돼 국도비 78억 2000여만 원을 지원받아 푸드종합지원센터를 건립할 수 있는 발판이 마련됐다.

시는 공공급식지원센터와 로컬복합상생센터를 한자리에 조성하는 푸드통합지원센터 건립을 위해 관내 4개 후보지를 대상으로 도시계획 적합성, 기반시설 연계성, 교통 접근성, 이용객 편의성, 규제사항 등을 고려하여 입지를 검토한 결과 율현동 15-1번지 일원 2만9650㎡ 규모의 부지를 확정했다.

확보된 국도비 78억 2000여만원은 공급식지원센터 건립과 저온유통시설 설치 사업 등에 29억 2,000여만 원, 로컬복합상생센터 건립에 49억원이 투입될 계획이다.

공공급식지원센터는 산지 농산물 집하·선별·포장·저장 및 출하 기능의 유통을 담당하고 저온저장고, 저온선별장, 예냉설비 등이 설치돼 유치원, 학교, 복지시설, 공공기관에 이천시 농산물을 공급하여 생산-유통-소비의 먹거리 선순환을 위한 공공급식체계 구축을 담당하게 된다.

또 농촌신활력플러스사업의 일환으로 건립되는 로컬복합상생센터는 율현동에 위치한 로컬푸드직매장이 이전하고, 농가 레스토랑, 공유부엌, 마더카페, 청년 창업공간 등 생산자와 소비자의 교류 공간이 포함된다. 

이천시는 국비와 도비지원을 통해 공공급식지원센터와 로컬복합상생센터가 건립되고 이천시먹거리종합계획이 진행되면 이천지역 농업인과 소비자인 이천시민 모두 혜택을 보게 될 것이라고 설명하고 있다. 



"푸드플랜이 추진은 농업인과 소비자 모두 혜택"



현재 이천시 전체 농업인 1만7천여 명 중 77.2%인 1만3천여 명의 농업인이 1ha미만 영세소농으로 많은 품목 소량생산의 생산구조를 지니고 있다. 다품목 소량생산이라는 생산구조로 유통에 어려움 겪고 있는 이 영세소농업인들의 유통 구조적 문제를 해결하기 위해 로컬푸드 활성화와 공공식재료 공급을 통한 농산물 안정적 판매구조를 형성함으로써 영세농업인에게 실질적인 도움을 제공한다는 계획이다.

또한 푸드플랜이 진행되면 안정적인 유통망을 구축함으로써 농업인 소득증대를 도모하는 한편 공공급식 지원을 통해 이천시민들에게는 안전하고 신선한 먹거리를 제공할 수 있을 것으로 보인다.

특히 이천에 소재한 280개소의 학교급식과 복지시설 21개소, 이천시청 등 13개 공공기관에 신선하고 안전한 이천 농산물을 제공하는 공공급식체계를 구축한다는 방침이다.

이는 농업인들이 공공급식지원센터에 농산물을 안정적으로 판매함으로써 농가수익을 증대하고, 이천시민들은 공공급식지원센터와 로컬푸드상생센터를 통해 안전한 먹거리를 제공받음으로써 생산자와 소비자 모두 만족하는 상생 시스템이 마련되는 성과가 있을 것으로 전망된다.

하지만 이천시먹거리종합계획이 수립되고 푸드종합지원센터 부지가 선정되자 일부 토지주들을 중심으로 반발이 이어지고 있다.

토지주들은 공무원들이 정보를 입수하고 땅을 우선 매입했다는 의혹과 대형 유통시장이 들어서 소상공인의 상권을 침해한다며 푸드플랜 사업에 대한 반대 입장을 밝히고 있다.

이에 엄태준 이천시장은 토지주와 상인회 등이 참석하는 토론회를 열어 의혹에 대한 입장을 밝히고, 농업인과 소비자가 만족하는 먹거리 종합계획을 추진하겠다는 의지를 전달했다.

토론회에서 엄 시장은 자유경쟁에 내몰린 농업인들이 가격경쟁에서 이겨내지 못하고 소득의 안정성을 담보할 수 없으니까 지자체가 나서 불안정한 소득을 안정적인 측면으로 도와야 하며, 소비자들은 건강한 먹거리를 먹어야하기에 공급자와 소비자를 만족시키는 계획으로 이천시 전체의 먹거리 종합계획을 세운 것이라고 밝혔다.

또한 ‘일부 공무원과 퇴직 공무원들의 투기 의혹’ 제기에 대해서는 본인(엄태준 시장)이 취임한 것이 2018년 7월 1일이며, 그로부터 한참 지난 2019년부터 푸드플랜 계획이 시작되고 추진됐고, 비대위가 문제 삼는 공무원들이 땅을 매입한 것은 2017년이므로 투기를 위해 토지를 매입했다고 보기가 어렵다고 했다.

특히 푸드플랜 시설이 들어가는 입지엔 여러 필지의 땅이 있고 여러 소유자가 있기 마련인데 반대하는 토지주들의 땅이 편입돼서 불이익을 받는다고 주장하면서 또 한편으로는 공무원들이 땅을 산 것이 특혜를 본다는 것은 상호모순이라 생각한다고 설명했다.

아울러 기존 영세 소상공인들의 상권 침해와 관련해서는 학교나 시설에 들어가는 공공급식지원센터이기 때문에 절대 기존 영세 소상공인의 상권을 침해하거나 교란시키는 일은 없다며, 전국에 60여개 이상의 시군에서 푸드플랜을 진행하고 있는 바 소상공인의 상권을 침해한다면 다른 지역에서도 문제가 발생했을 텐데 그런 게 있다는 이야기는 들어본 적이 없다고 강조했다.
이천=김동우 bosun1997@mt.co.kr  | 

머니s 경기인천지역을 담당하고 있는 김동우 기자입니다.

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