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외식 창업을 꿈꾼다면 '안정적인 브랜드'를 찾아야 …

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남다른감자탕 창원상남점 점주 성공스토리... 안정성 뛰어난 외식프랜차이즈

최근 안정적인 일자리 부족 등으로 취업보다 음식점창업을 고려하고 있는 20~30대 젊은 예비 창업자들이 늘고 있다.

남다른감자탕 창원상남점 함상원 점주 역시 20대에 취업이 아닌 음식점창업에 도전해 현재는 창원에서만 남다른감자탕 3개 지점을 운영 중이다. 

건강감자탕 전문 프랜차이즈인 남다른감자탕을 창원 대표 맛집으로 키워낸 함 점주를 만나 외식프랜차이즈 매장 운영의 비결을 들어봤다. 성공적인 외식창업을 고민 중인 예비 창업자에게 도움이 될 진솔한 이야기를 서면인터뷰를 통해 들어봤다.

◆ 매장과 점주님 소개를 부탁드리겠습니다.

안녕하세요. 남다른감자탕 창원상남점과 마산어시장점, 창원명곡광장점 총 세 개의 남다른감자탕 매장을 운영 중인 함상원입니다. 2013년부터 시작해서 7년째 남다른감자탕 형제점을 운영하고 있습니다.

◆ 젊은 나이에 취업이 아닌 외식업 창업을 선택하신 계기는?

제가 어릴 때부터 부모님께서 외식업을 하고 계셔서 외식창업 관련된 일을 많이 경험하고 봐왔기 때문에 외식업에 대해 관심이 많았습니다. 그리고 저는 요식업창업을 나이를 먹은 뒤에 시작할 경우 실패할 확률도 높고 실패했을 때 리스크가 크다고 생각했기 때문에 빨리 시작하자는 생각에 바로 창업을 시작하게 되었습니다.

함상원 점주

◆ 외식업 중에서도 프랜차이즈 창업을 결심하게 된 계기는 무엇인가요?

외식프랜차이즈는 시스템이 잘되어 있어서 초보 창업자들도 빨리 적응하고 편하게 일을 할 수 있다고 생각합니다. 그리고 어릴 때부터 부모님께서 프랜차이즈를 하는 것을 보면서 프랜차이즈의 좋은 점들을 많이 느꼈습니다.

개인 창업을 하게 될 경우에는 본인이 신경 쓰고 알아서 해야 하는 부분들이 많아서 힘든데 외식프랜차이즈는 본사의 도움을 받을 수 있기 때문에 시작하게 되었습니다.

◆ 많은 외식프랜차이즈 중 남다른감자탕 창업을 선택하신 이유는 무엇인가요?

남다른감자탕 창업을 선택하게 된 이유는 외식창업을 준비할 때 우연히 남다른감자탕 송파본점을 지나가다 보았기 때문입니다. 인덕션부터 인테리어까지 기존에 제가 생각하던 감자탕프랜차이즈와는 다르게 깔끔해서 젊은 사람들에게도 충분히 어필할 수 있을 거 같다는 확신이 들었습니다.

그 당시 외식창업 아이템을 많이 알아봤는데 제가 볼 때 감자탕이 안정적으로 보였고, 남자를 위한 감자탕이라는 남다른감자탕의 컨셉이 신선하게 보여서 선택했습니다.

◆ 창업 준비는 어떻게 하셨나요?

창업 준비를 위해서 정말 많은 아이템을 알아봤습니다. 식당창업하는데 최소 3억에서 많게는 5억까지 돈이 들어가기 때문에 정말 실패하면 안 됩니다. 젊을 때 많이 실패해봐야 한다고 하는데 창업에 실패하면 다시 일어서기 진짜 힘들다고 생각하거든요.

그래서 창업을 준비할 때 이 브랜드, 저 브랜드, 업종도 한식뿐만 아니라 커피, 파스타 등 이것저것 많이 알아봤는데 조사하고 알아봤습니다. 그중에서 남다른감자탕창업에 제일 확신이 들어서 준비하게 됐습니다.

◆ 남다른감자탕을 3개까지 운영하시게 된 계기 또는 이유는 뭔가요?

남다른감자탕 창업을 준비하면서 이정열 의장님과 본사 직원들을 보았는데 그분들의 첫인상이 인간적이었습니다. 인간적으로 이야기하고 점주 회의도 자주 하면서 점주를 많이 위해 주시는 걸 느꼈습니다.

그리고 지금에 만족하지 않고 계속 발전하기 위해 노력하는 감자탕 프랜차이즈들이 많지 않은데 남다른감자탕은 시대의 흐름에 뒤처지지 않게 브랜드 이미지를 개선하고 지속적인 메뉴 개발을 진행하는 등 노력을 한다고 느꼈습니다.

감자탕창업은 유행을 타지 않아서 질리지 않고 꾸준히 갈 수 있는 창업아이템인데 본사에서 더욱더 뒤처지지 않도록 계속 노력하는 모습을 보게 되니 믿음이 더 갔습니다. 덕분에 3개까지도 걱정하지 않고 운영을 하게 되었습니다.

◆  점주님께서 생각하는 남다른감자탕만의 매력이나 장점은 무엇인가요? (오픈이후 브랜드 또는 본사의 장점)

제가 생각하는 남다른감자탕의 제일 장점은 정직과 투명이라고 생각한다. 프랜차이즈가 정직하고 투명하게 운영되다 보니 갑질도 없고 점주들이 납득할 수 있게 운영되고 있습니다.

단순히 매장 개수를 늘리는데 집중하는 것이 아니라 계속 점주 상생을 위해 노력하며 안정적으로 브랜드를 성장시키는 곳이라 할 수 있죠. 주변의 많은 브랜드가 우후죽순 늘어났다가 단기간에 문을 닫는 것을 보았는데 남다른감자탕처럼 계속 성장하며 브랜드를 10년이나 유지한다는 게 쉬운 일은 아닙니다.

또 감자탕하면 올드한 이미지인데 제가 남다른감자탕을 운영해보면서 느낀 부분은 젊은 사람들도 많이 온다는 것입니다. 매장 인테리어가 세련되어서 젊은 사람들에게도 어필이 되고 건강감자탕이라는 컨셉이 요즘 트렌드에 맞아떨어져서 남녀노소 모두를 공략할 수 있다는 점이 매력인 것 같습니다.

◆ 현재 운영하고 계신 3개 매장 모두 안정적으로 운영하고 계신데 비결이 무엇인가요?

매장을 운영하면서 가장 중요하게 생각하는 것이 맛이 변하지 않고 일정하게 유지하는 것입니다.

음식점에 오는 손님들은 밥 먹는 게 목표이기 때문에 그날 음식 맛이 없으면 그 매장을 다시는 방문하지 않습니다. 그래서 일관성 있는 음식을 제공하려고 제일 신경 쓰고 있습니다. 

직원들이 찾아오시는 손님에게 친절하게 응대하는 것도 중요하고, 매장을 늘 청결하고 깨끗하게 관리해서 찾아오시는 손님들이 불쾌감을 느끼지 않게 하는 것도 중요합니다. 이런 기본적인 것들을 지키는 게 제일 중요하다고 생각합니다.

또, 매장을 운영하면서 손님들에게 제공되는 서비스에 인색하지 말고 손님의 호응을 끌어 낼 수 있는 다양한 시도를 해보는 것도 필요합니다. 마지막으로는 제가 다른 가게를 간 손님의 입장으로 생각해보면서 손님이 불편할 수 있는 부분을 차근차근 개선해 나가는 것도 좋다고 생각합니다.

◆ 외식프랜차이즈 창업을 준비하시는 분들에게 해주고 싶은 이야기가 있다면요?

프랜차이즈 창업이라는 것이 적은 돈이 들어가는 게 아니기 때문에 한 번 잘못하면 모든 것을 잃을 수도 있습니다. 요즘 1년 동안 전국에 50~60개씩 매장이 생기는 외식프랜차이즈도 있는데 그런 브랜드들은 너무 빨라서 위험 부담이 있을 수 있어요. 

외식프랜차이즈 창업을 준비할 때는 꼭 본사가 어떻게 운영되는지 잘 알아보시고 매장을 운영하는 분들의 이야기를 들어 보는 게 좋다고 생각합니다.

섣불리 뛰어들지 말고 신중히 생각해보며 많이 알아보는 것이 중요합니다. 예비창업자분들이라면 누구나 단기간 영업보다 장기적으로 영업하는 음식점창업을 원하죠. 그렇기 때문에 남다른감자탕처럼 안정적으로 운영하는 브랜드를 선택해야 실패하지 않고 성공적인 외식프랜차이즈 창업을 할 수 있다고 생각합니다.


강동완 enterfn@mt.co.kr  | twitter facebook  | 

머니투데이 미디어그룹 '머니S' 편집국 선임기자입니다.

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